中国企业在发生商标纠纷时应加强知识产权意识

湖北省祥云集团执行董事彭学文(音译)还没有弄清楚自己的公司是如何被一家外国公司告知的。这家公司对彭学文很陌生,名字也很固执,叫巴斯夫。

巴斯夫欧洲公司的“狮子马”商标于1987年8月30日初次注册。湖北省祥云市“红狮猛犸图”商标于2005年8月28日注册。这两个商标都用在化肥上,所以它们构成了相似的商品。

“直到接到**工商总局商标评审委员会的答复,我才知道巴斯夫、这家公司,也不知道他们的商标,”彭对情况并不熟悉

2008年7月,巴斯夫欧洲公司以湖北省祥云市注册的“红狮猛犸图”故意仿造初次申请注册并享有商标专用权的“狮子马”商标。为了迷惑和误导公众,巴斯夫欧洲公司向**工商行政管理总局商标评审委员会(以下简称商评委)提出商标争议申请。2010年4月6日,商评委裁定撤销祥云集团在部分商品上注册的“红狮猛犸象及地图”专有权。

巴斯夫公司是**上的化工企业。巴斯夫于1996年成立控股公司巴斯夫(中国)有限公司。目前,巴斯夫在中国拥有6500多名员工,拥有23家全资子公司和16家合资企业。2009年,巴斯夫在大中华区的销售额约为41亿欧元。

据悉,总部设在德国的巴斯夫知识产权部有200多名员工,其中70多名是专门从事专利和商标业务的律师。在总部之外,巴斯夫只在美国和中国设立了知识产权部门。除了巴斯夫自己的知识产权部门,巴斯夫还长期与专业律师事务所合作,负责有关知识产权的诉讼。巴斯夫重视知识产权的保护。目前,我国拥有专利和申请5000多项,注册商标近千件。

与巴斯夫的律师团队相比,湖北祥云在这方面有点心不在焉。祥云有自己的法律部,但这个部门只有3个人负责公司的法律事务,不仅有知识产权,还有公司的一般纠纷。而为公司做常年法律服务的是武穴市当地一家律师事务所,该事务所根本不知道这部法律有多少律师。

据上海通达商标代理有限公司总裁侯华冲介绍,祥云是中国众多本土企业的代表。所谓本土企业,是指在本领域的竞争对手对整个经济环境仍处于无知状态的中小企业。”这些公司对其知识产权的保护是在国外跨国公司的压力下开始的,而这些跨国公司大多处于被动状态。直到别人告诉你你的商标没有得到保护和完善。”

据彭学文介绍,为了扩大“红狮猛犸”商标的影响力,他们曾在央视天气预报期制作电视广告,广告费用高达5亿个月。此外,他们还在当地电视台和田野里为红狮猛犸做广告。红狮猛犸的广告投资已达2000万。毕竟,红狮猛犸品牌已经建立了近10年。如果他们失去红狮猛犸的商标,每年将损失3亿至5亿,这也是湖北祥云将官司打到底的动力。

侯华冲认为,跨国公司针对中国本土企业的知识产权诉讼,在很大程度上是跨国公司利用中国知识产权意识薄弱,打压中国企业品牌的有力手段:“其实,有时候很有趣。我国中小企业在创造商标时,都希望借鉴国外大公司的东风,创造出类似的商标,以减少其数量,减少品牌推广的时间。外国跨国公司可能知道这些小商标的存在。然而,当中国企业的品牌具有一定的有名度时,跨国公司开始扮演知识产权品牌,对中国品牌进行破坏。对于跨国公司来说,有效的攻击方式就是这样。”

“无论如何,一开始,中国企业的知识产权意识太弱,到了后期就会非常被动。品牌越成功,中国企业遭受的损失就越多。”侯华冲说。

近年来,随着商标注册申请量的不断增加,商标异议和商标纠纷案件也呈逐年上升趋势,对**商标行政机关提起的行政诉讼也逐年上升。

在侯华冲看来,知识产权案件的不断增多与我国知识产权法的不完善密切相关。

据**知识产权局一位工作人员介绍,判断两个商标是否相似,要看《**商标分类表》,该表分为45类。如果两个商标属于同一类别,给公众造成了一定的混淆,则将其视为相似商标,称为这种保护。如果不属于同一类别,则不视为相似。商标被排除在外,因为商标可以享受跨类别保护。

据悉,巴斯夫已出售复合肥业务,但仍在与湖北祥云争夺“狮子马牌”的权益。据***律师事务所律师介绍,即使巴斯夫不再做复合肥业务,此前在化肥领域注册的“狮子马牌”商标仍然有效,其他公司不得在同一领域使用相同或类似的商标。

目前,彭学文还在这场官司中纠结,但他知道,他们打到底是明智的,因为他们至少在诉讼过程中还能使用“红狮猛犸”商标。

我们不能输。“我们失去了十年的努力。”彭说。