由于大多数专利申请文件往往存在措辞不准确、表述不准确等缺陷,如果不经修改就授予专利权,不仅会妨碍公众对授权专利的理解和应用,而且会影响专利保护范围的确定,不利于专利权的行使。

因此,专利法第三十三条规定,申请人可以修改其专利申请文件,但是对发明和实用新型申请文件的修改,不得超出原说明书和权利要求书记载的范围,外观设计专利申请文件的修改,不得超出原图片或者照片标注的范围。

为了保证申请原则的实现,由于允许申请人修改其专利申请文件,原申请的申请日不变,要求修改后的内容在原申请日提交。

《2010年专利审查指南》规定,原说明书和权利要求书的范围包括原说明书和权利要求书记载的内容、原说明书和权利要求书记载的内容以及说明书附图能够直接、无疑问地确定的内容。

根据上述修改的基本原则,申请人何时以及如何修改申请文件?

对于发明专利,根据专利法实施细则第五十一条款的规定,申请人有两次主动修改的机会:(一)提出实质审查请求时,专利法第三十五条规定申请人可以提出实质性审查请求自申请之日起三年内审查,并在三年以内的期限内,申请人可以对申请文件提出实质性审查请求(特别是此时,通过积极修改申请,实质审查程序可以从一开始就对修改后比较正确的文本进行,有利于节省审查的时间周期;(2)收到国务院专利行政部门关于发明专利申请进入实质性审查的通知后3个月审查阶段在现实中,为了防止实质审查请求被遗漏,一些申请人或代理机构往往在申请发明专利后不久,甚至在申请时提交实质审查请求。因此,申请人在提出实质审查请求时很难把握主动修改的机会,发明专利申请也可以在发明专利申请进入实质性阶段的通知之日起三个月内主动修改考试。

当然,为了缩短实质审查期限,申请人可以在实质审查请求书中声明放弃专利法实施细则第五十一条规定的主动修改权。

对于实用新型专利和外观设计专利,《专利法实施细则》第五十一条第二款规定,实用新型或者外观设计专利申请人可以自申请之日起2个月内主动修改实用新型或者外观设计专利申请。

专利法实施细则第五十一条第三款规定,申请人在收到国务院专利行政部门发出的审查意见通知书后修改专利申请文件的,应当根据通知书指出的缺陷修改专利申请文件。

与主动修改不同,主动修改可以根据申请人的意愿进行,被动修改只能修改审查员发出的修改通知书或通知书中指出的缺陷。此外,在回复审查意见通知书时,不得主动修改。

当然,《2010年专利审查指南》有灵活的规定:在答复审查意见通知书时,应当根据通知书指出的缺陷对申请文件进行修改。修改方式不符合专利法实施细则第五十一条第三款规定的,一般不予接受。

但是,修改方法虽不符合专利法实施细则第51条第3款的规定,但其内容和范围符合专利法第33条的要求,只要修改后的文件消除了原申请文件中存在的缺陷,并有被授权的前景,则该修改可视为对通知中指出的缺陷的修改,因此,修改后的申请文件是可以接受的。这种处理方式有利于节省复查过程。但是,在下列情况下,即使修改内容未超出原说明书和权利要求书的范围,也不能视为对通知中指出的缺陷的修改,因此不予受理。

(1) 主动删除独立权利要求中的技术特征,扩大了权利要求所要求保护的范围。

(2) 积极改变独立权利要求的技术特征,扩大权利要求的保护范围。

(3) 主动将说明书中记载的技术内容与原权利要求主题不一致的技术内容作为修改后的权利要求的主题。

(4) 主动增加了一项新的独立权利要求,该独立权利要求限定的技术方案未出现在原权利要求中。

(5) 主动增加了一个新的从属权利要求,而该从属权利要求限定的技术方案未出现在原权利要求中。

希望提醒申请人把握修改时机,合理使用修改方法,更好地获得专利权。

他具有通信、电子、计算机等领域的专业背景,擅长计算机软硬件、通信、机械等领域的知识产权服务,具有丰富的专利申请实践经验。